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Publicada em 22/09/2018 - 18h47min

clima

Ford inaugura centro de testes na Europa

A Ford inaugurou um centro de testes ambientais na Alemanha que é o sonho de todo engenheiro, capaz de simular as condições climáticas mais extremas do planeta. A instalação reproduz desde nevascas e o frio siberiano ao calor escaldante do deserto do Saara, passando pela umidade da Costa Rica e altitudes maiores que a do Mont Blanc - o pico mais alto dos Alpes -, além de rajadas de vento de até 250 km/h.
A unidade, localizada no Centro de Desenvolvimento de Produto John Andrews, em Colônia, na Alemanha, é resultado de um investimento de 70 milhões de euros. Ela concentra sob o mesmo teto, em uma área do tamanho de um campo de futebol, todos os tipos de clima do planeta para que os engenheiros possam testar os futuros veículos da marca nas condições mais exigentes, a qualquer hora do dia. Entre outras novidades, o local abriga o primeiro túnel de vento automotivo capaz de simular uma altitude de 5.200 metros - a mesma do acampamento base norte do Monte Everest. A instalação pode tanto refrigerar duas salas a 40°C negativos como aquecê-las a 55°C, com um índice de 95% de umidade.
Os engenheiros podem trabalhar em até dez veículos diferentes simultaneamente, testando aspectos como conforto, segurança e durabilidade, além de desempenho da parte elétrica, frenagem, ar-condicionado, aquecimento da cabine e situações de congestionamento. As equipes analisam os efeitos dos ventos de alta velocidade na carroceria, checam sua robustez sob chuva e neve e observam a rapidez com que um para-brisa descongela em diferentes temperaturas.
"Essa vasta gama de testes contribui para garantir que os carros tenham um desempenho seguro em qualquer zona climática de uso", diz Joe Bakaj, vice-presidente de Desenvolvimento de Produto da Ford Europa.
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