Santos e Grêmio abrem duelo de tricampeões nas quartas

Cuca: 'Temos uma base sólida de jogo'
Cuca: 'Temos uma base sólida de jogo' - FOTO: Divulgação/SFC
Santos e Grêmio iniciam hoje, às 19h15, em Porto Alegre, um confronto de tricampeões nas quartas de final da Copa Libertadores. E o time gaúcho, em grande fase na temporada, defenderá a sua invencibilidade de quase dois meses exatamente contra o último adversário a derrotá-lo.

O Grêmio faturou os seus títulos continentais em 1983, 1995 e 2017, enquanto o Santos levou a taça em 1962, 1963 e 2011. E o confronto, além de assegurar a presença de ao menos um brasileiro nas semifinais da Libertadores, deixará o vencedor da série a três jogos da possibilidade de se isolar como time do país com mais taças da competição - o São Paulo é outro tricampeão, mas caiu na fase de grupos.

O Santos tem a vantagem de decidir a série em casa por ter feito campanha superior na fase de grupos - 16 pontos a 11 -, mas o momento do Grêmio é melhor. Os gaúchos avançaram com triunfos por 2 a 0 sobre o Guaraní, enquanto os paulistas só tiraram a LDU pelo critério de desempate dos gols fora de casa. Além disso, está à frente no Brasileirão - 40 a 38 pontos - e invicto há 16 jogos.

A última derrota, porém, foi para o Santos, em 11 de outubro, por 2 a 1, na Vila Belmiro, palco do duelo de volta das quartas de final na próxima semana. De lá para cá, porém, o Grêmio evoluiu e tem se consolidado como um dos protagonistas do futebol.

"Quarta começa uma partida de 180 minutos. Eles nos venceram no último encontro com lances bem interessantes. Mas passou. O Santos tem nosso respeito, como sei que o Santos respeita o Grêmio", afirmou Renato Gaúcho, que só deverá repetir quatro titulares daquela derrota: Vanderlei, Luiz Fernando, Pepê e Diego Souza.

O confronto também deve ficar marcado por um duelo de estilos. O Grêmio, na sua ascensão na temporada, tem ficado marcado pela defesa sólida e pela construção ofensiva a partir da valorização de posse de bola. E isso tem passado pela boa fase do meia Jean Pyerre. O problema é que ele sentiu um desconforto muscular no primeiro tempo do duelo da semana passada com o Guaraní, e pode ficar fora.

O Santos, por sua vez, tem apostado na velocidade e na vocação ofensiva, vista, por exemplo, na escalação do atacante venezuelano Soteldo como meia. É ele quem deve municiar Marinho, ex-Grêmio e que tem liderado o time em campo, e Kaio Jorge, liberado da seleção brasileira Sub-20, após negociação com a CBF. Já Lucas Braga pode perder a sua vaga para Jean Mota, com Cuca escalando um time mais cauteloso em Porto Alegre.

"Chegamos fortes porque temos uma base sólida de jogo. Perdemos para a LDU, mas não era jogo para perder. Era jogo para ter feito dois ou três. Perdemos muitos gols, gerou uma instabilidade na equipe. Mas num geral fomos melhores, então temos confiança, não é um empate com o Palmeiras que vai nos tirar, até porque jogamos bem", afirmou Cuca.

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