Pressionado, Palmeiras vai ao Peru pegar o Universitario

O atual campeão da Copa Libertadores estreia hoje na competição, às 21 horas, com a típica pressão de quem parece estar há anos na fila por um título. A situação inusitada faz o Palmeiras encarar o Universitario, em Lima, no Peru, com a cobrança de provar que, cerca de três meses depois da conquista da edição de 2020, o elenco continua capaz de ser competitivo e de encerrar o pior momento da era Abel Ferreira.

O técnico português chegou ao Brasil em novembro e jamais havia encarado um momento tão tenso. A equipe acumulou dois vices recentes na Supercopa do Brasil e na Recopa Sul-Americana. Depois, o Palmeiras perdeu o clássico para o São Paulo e teve o muro do estádio pichado em um protesto. Na sequência, empatou com o Botafogo-SP, em Ribeirão Preto, e chegou ao quarto jogo seguido sem vencer.

O momento de cobrança se contrapõe à felicidade de um clube que mês passado celebrava uma das melhores temporadas da história. As conquistas da Libertadores, Paulista e Copa do Brasil fizeram o Palmeiras conquistar a chamada tríplice coroa e desfrutar uma rara tranquilidade. Toda essa euforia desaparece agora, justamente às vésperas de uma partida importante.

"Eu só quero que aqueles torcedores que escrevem o que quiserem, se lembrem um pouco do trajeto que esses jogadores e esse técnico fizeram. Temos de pensar todos muito bem, o presidente, os jogadores, o treinador, que somos um. Se somos um só quando ganhamos, então temos de repensar o nosso lema", disse Abel Ferreira.

Parte da insatisfação da torcida se deve à ausência de novidades no elenco para o torneio. O único reforço inscrito é o volante Danilo Barbosa, emprestado pelo Nice, da França. O clube tem uma negociação em andamento com o atacante argentino Castellano, do New York City, dos Estados Unidos. Porém, só será possível contar com o jogador na Libertadores para o mata-mata.

Em todo esse cenário de pressão e cobrança, o Palmeiras enfrenta ainda um calendário bem apertado. De hoje até o fim do mês o clube vai disputar cinco jogos em dez dias, uma sequência que testa a capacidade do elenco de corrigir falhas mesmo se conseguir treinar. A expectativa para a partida em Lima aumenta porque o adversário peruano é teoricamente o rival mais fácil da fase de grupos. (E.C.)

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